Que se van a morir muy rápido, que se enferman mucho, que me la pueden pegar… Son muchas las ideas que llegan a nuestra cabeza cuando alguien nos habla de sida y leucemia felina. Aquí, con la asesoría del veterinario de Pet Service Medellín, Yader Corredor, queremos aclararte algunos mitos y verdades sobre este tema.

1. Sida y leucemia felina son la misma enfermedad – MITO

Aunque se relacionan porque ambas afectan el sistema inmune, son enfermedades diferentes.

El sida felino, o VIF (Virus de inmunodeficiencia felina), es ocasionado por un virus que tiene afinidad con los linfocitos T (los cuales son importantes para mantener en buen estado el sistema inmunológico), esto hace que en el animal afectado se generen desórdenes inmunológicos que van progresando paulatinamente.

Entre los síntomas más comunes pueden aparecer:

  • Fiebre
  • Bajo consumo de alimentos
  • Enfermedad periodontal
  • Pérdida de peso progresiva
  • En algunos casos se han llegado a reportar desordenes a nivel neurológico.

Por su parte, el FeLV (Virus de leucemia felina) es un cáncer que afecta los leucocitos, que son un tipo de glóbulos blancos presentes en la sangre. Una vez se desarrolla la enfermedad se pueden presentar síntomas parecidos a los del sida felino, pero adicionalmente la leucemia puede estar relacionada con tumores.

Vale la pena aclarar que los animales que portan estas enfermedades pueden ser asintomáticos por muchos años, llevar una vida tranquila, comer, dormir y jugar de manera normal. Pero es necesario estar alerta a la aparición de síntomas en cualquier momento de su vida.

Un gato que tiene sida no necesariamente tiene leucemia, y viceversa, son enfermedades totalmente independientes.

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2. Estas enfermedades se contagian a los humanos – MITO

Ni a humanos, ni a perros, ni a pájaros, ni a ningún animal diferente a los mismos gatos, estas son enfermedades propias de ellos.

Aunque el sida en los gatos actúa de la misma forma que el sida en los humanos (atacando el sistema inmunológico) el virus que lo genera es completamente diferente y su forma de contagio también.

“El virus de inmunodeficiencia felina  – VIF no es el mismo virus que infecta a los humanos, en este caso hablamos del virus de inmunodeficiencia humano – VIH, se asemejan solo en que ambos atacan al paciente y lo hacen vulnerable a otras enfermedades o infecciones menos importantes, pero que con esta condición pueden llevar a la muerte”, explica el veterinario Corredor.

3. ¿Pero sí se contagian fácilmente entre gatos? – VERDAD

El sida felino se desarrolla por contacto directo con animales positivos, especialmente por mordeduras y en menor incidencia por arañazos, adicional está reportado el contagio de madre a hijo, por la leche o por la placenta. 

Los machos no castrados son los más propensos a contraer la enfermedad, por las peleas a las que se ven expuestos en su búsqueda por marcar territorio.

La leucemia también se contagia por contacto directo, especialmente por la saliva de los animales enfermos, aunque también se encuentra en secreciones como heces, orina, sangre y leche. Es también llamada la enfermedad de gatos amigos, porque se necesita de un contacto estrecho entre animales positivos y animales susceptibles para el contagio.

“Según reportes, no todos los animales que entran en contacto con la enfermedad la desarrollan. Del 100% solo un 30% llegan a desarrollarla, por tal motivo hay una relación directa en la fortaleza del sistema inmunológico de cada uno de los animales que logran eliminar el virus”, agrega Yader Corredor.

(Lee también: Fundación Orca: Segunda oportunidad a gatos con sida y leucemia)

4. Un gato con una de estas enfermedades vive muy pocos años – MITO

No necesariamente. Se conocen casos de gatos positivos que han llegado hasta los 10 años de vida, un tiempo muy similar a la expectativa de un gato negativo. Todo depende de cómo el sistema inmunológico enfrenta la enfermedad.

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Actualmente en el mercado hay una gran variedad de pruebas basadas en la técnica ELISA, que se hace a partir de una muestra de sangre, “son los más utilizados en la práctica, y son muy confiables”, asegura el veterinario Yader Corredor, quien recomienda hacer la prueba a todos los gatos, pues aunque ya sean tus mascotas desde hace varios años es importante saber su estado.

Teniendo el diagnóstico, hay una serie de medidas que se pueden tomar para mejorar la calidad de vida de los gatos positivos, y que por ende aumentan su expectativa de vida.

Si ya tienes un gato y vas a llevar otro a casa, es imprescindible que les hagas la prueba de sida y leucemia felina. Es un acto muy irresponsable unir dos gatos sin saber su estado, teniendo en cuenta que acicalarse, compartir arena y comedero son factores que aumentan el riesgo de contagio. Si ya tienes un gato positivo, por favor, no lo dejes salir a la calle, allí expones al contagio a otros gatitos y el tuyo puede contraer nuevas enfermedades que le compliquen su estado.

5. Estas enfermedades no tienen cura – VERDAD

Ni el sida ni la leucemia tienen cura. Para ambos casos la única medida que evita el contagio es asegurarte de que tu gato NUNCA tenga contacto con gatos positivos.

Si hiciste la prueba y tu gato es negativo, hay una vacuna contra la leucemia que según expertos tiene un 80% de efectividad. El sida no tiene vacuna preventiva.

En caso de que tu gatito sea positivo haz chequeos constantes, asesórate con tu veterinario y completa el esquema de vacunación contra todas las enfermedades oportunistas que pueden atacar a tu gato mientras su salud está débil.

Fidel y Otto, gatitos positivos, no pierden la oportunidad de disfrutar la compañía de los amigos que los visitan. ¡Gracias @carlosju777 por dedicarle tiempo a estos hermosos felinos! 💞🐱 #GatitosPositivos #TuAyudaCuenta #AdoptaNoCompres #Repost @carlosju777 with @repostapp ・・・ Esto pasa cuando uno va a visitar los gaticos al cuidado de @fundacionorca.

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¡No te angusties!, estas enfermedades no deben limitarte para entregarle tu amor, por el contrario te deben animar a protegerlo y a ser más cuidadoso con su salud. En ningún caso tener un minino positivo es razón para considerar eutanasiarlo, más aún cuando ellos viven largos periodos sin síntomas.

Date la oportunidad de amar incondicionalmente. Los mininos con sida y leucemia que esperan por un hogar en las fundaciones animales, pasan largos periodos (hasta años) allí, muchos, incluso, terminan sus días sin ser adoptados. Fundación Orca es uno de los lugares que alberga varios gatitos positivos, puedes visitarlos, jugar, acariciarlos, y seguro terminarás enamorándote de uno.