Lo primero que hay que decir es que los únicos mamíferos voladores (de vuelo activo) son los murciélagos. ¿Qué tenemos en común con estas especies? Según la Guía Ilustrada de Mamíferos de la Universidad de Antioquia, las tres características principales de los mamíferos son: la presencia de pelo que, aunque no todos los mamíferos lo tienen en la etapa adulta, se encuentra en algún estadio de su desarrollo y sirve para mantener la temperatura corporal.

La presencia de glándulas mamarias, las cuales están formadas por tejido conjuntivo, grasa y tejido mamario que contiene las glándulas que producen la leche materna para amamantar a las crías hasta que estas pueden conseguir su alimento solas.

La otra característica es la innovación evolutiva más exitosa en este grupo, y se refiere a la modificación de diferentes estructuras craneales junto con una heterodoncia (más de una morfología dental) especializada, atributos que les dieron a los mamíferos la oportunidad de colonizar todos los ecosistemas disponibles en la tierra.

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Ahora sí, conoce cuatro especies, de las ocho identificadas, que habitan el campus principal de la Universidad de Antioquia y en su sede en Robledo.

1. Murciélago frutero grande
Artibeus lituratus

Autor: Brian Gratwicke – Wikimedia

Características:
  • Es una de las especies más grandes de América (longitud del antebrazo: 65-78mm).
  • Se caracteriza por tener líneas faciales blancas bien marcadas en su frente y mejillas.
  • La hoja nasal es desarrollada, carnosa, ancha y en forma de lanza.
  • El cuerpo es robusto y hombros anchos, carece de cola.

Comportamiento:

  • Se refugia en árboles huecos, entre el follaje denso, bajo hojas de palmas, en cuevas, túneles, debajo de puentes y frecuentemente en edificaciones abandonadas.
  • Pueden ser solitarios o formar pequeñas colonias compuestas por un macho dominante y entre cuatro y 11 hembras adultas.
  • Inician su actividad poco después de oscurecer.

Alimentación:

  • Se alimenta principalmente de frutos, en especial de bayas carnosas como higos, semillas de Piper (Pimienta) y otros tipos de frutos. Además, pueden alimentarse de insectos y de flores y néctar que se encuentran en la copa de los árboles.

 

2. Murciélago frugívoro achocolatado
Enchisthenes hartii

Autor: Jorge H. Velandia Perilla – Flickr

Características:

  • Este murciélago es pequeño (longitud del antebrazo: 36-42 mm), con la cabeza amplia y corta.
  • La hoja nasal es ancha, corta y negruzca.
  • Presenta cuatro líneas faciales estrechas de color café claro que se extienden posteriormente desde la hoja nasal hasta la corona.
  • El pelaje es suave, corto y de aspecto aterciopelado. Predomina el color café.

Comportamiento:

  • En el norte de América del Sur, esta especie está fuertemente asociada a los hábitats húmedos y al bosque tropical
  • Se refugia en pequeños grupos entre la vegetación densa o debajo de hojas de palmas.
  • Vuela en el interior del bosque sobre ríos y fuentes de agua, en espacios abiertos o en el estrato alto del bosque.

Alimentación:

  • Este murciélago es frugívoro, se alimenta principalmente de frutos del género Ficus (Higos).
  • Los búhos pueden ser sus depredadores más importantes.
«Colombia cuenta con 528 especies de mamíferos, de los cuales la mayor riqueza la abarcan los órdenes Chiroptera (209 especies) y Rodentia (132 especies). De este total, 58 especies son endémicas y 70 se encuentran en algún grado de amenaza según la UICN».
3. Murciélago rojo sureño
Lasiurus blossevillii

Autor: Marco Mello – Flickr

 Características:
  • Es de tamaño mediano (longitud del antebrazo: 36-43 mm). La cabeza es corta, con hocico romo y fosas nasales a menudo muy separadas.
  • Las orejas son gruesas, cortas, anchas y redondeadas, que sobresalen apenas de la coronilla.
  • El pelaje es largo, suave y denso. El pelo del medio ventral de cada lado del cuello es de color blanco.

Comportamiento:

  • Este murciélago es una especie solitaria.
  • Está presente en los bosques húmedos, secos y perturbados, pero también en parques y jardines, plantaciones y otros hábitats con abundante vegetación exuberante.
  • Generalmente se posa en el follaje individualmente o en pequeños grupos.

Alimentación:

  • Los murciélagos del género Lasiurus son insectívoros, y se alimentan principalmente de polillas.

 

4. Murciélago longirostro castaño
Lionycteris spurrelli

Autor: Manuel Ruedi – iNaturalist

  Características:
  • Es un murciélago pequeño (longitud del antebrazo: 31-38 mm).
  • Sus alas se articulan a la base de los dedos de la pata (metatarsos) y no a los tobillos.
  • Posee el hocico ligeramente alargado, el rostro es más corto que el cráneo.
  • La hoja nasal es pequeña y las orejas son cortas y redondeadas.

Comportamiento:

  • Puede encontrarse en bosques, plantaciones, sabanas y jardines.
  • Normalmente se refugia en cuevas y grietas dentro de afloramientos rocosos.
  • Es común por lo menos en algunas partes de su extensa área de distribución, y presenta capacidad de prosperar en un rango variable de hábitats.

Alimentación:

  • Este murciélago tiene una dieta variada de frutas, néctar, polen e insectos.

 

Fuente: Guía Ilustrada de Mamíferos de la Universidad de Antioquia.