Además de los preocupantes registros de quemados que año tras año se dan durante las fiestas decembrinas por el uso inadecuado de la pólvora, muchos animales también son víctimas de su denotación. Pólvora y animales, un tema que agobia a los propietarios de mascotas cada que se acerca la navidad, y sobre el que queremos darte algunas recomendaciones.

Los sonidos que produce la pólvora afectan no solo a las mascotas, sino también a los animales en general, debido a que sus capacidades auditivas son mucho más altas que las de los humanos. Nosotros escuchamos alrededor de 20 mil Hertz, mientras que los animales pueden oír hasta 25 mil o 100 mil Hertz según la especie, esto lo que los hace más vulnerables a los sonidos.

Los fuertes sonidos de la pólvora afectan el sistema nervioso de las mascotas, provocándoles desde una pérdida de orientación hasta un infarto.

De acuerdo con un estudio de la Doctora Louise Thompson, consultora experta en conducta animal, las explosiones de fuegos artificiales pueden emitir sonidos de 150 hasta 190 decibelios, y se estima que a partir de los 65 decibelios inician efectos de estrés en todos los animales. Dados los efectos aturdidores en ellos, American Society for the Prevention of Cruelty to Animals advierte que el 20% de los casos de animales extraviados se produce por las reacciones a los sonidos de la pólvora y de los truenos durante una tormenta.

Las aves, una de las especies que más afectadas se ven por las explosiones de la pólvora, tienen una sensibilidad auditiva mucho más desarrollada que la de los perros y esto provoca reacciones que atentan con la supervivencia de muchas especies. Se ha encontrado que muchos de los padres cuando escuchan pólvora huyen de sus nidos, no regresan y dejan morir a los polluelos. Además, la principal muerte de aves en el mundo se produce cuando se estrellan contra los vidrios de los edificios, y si a esto se le suma la pólvora, al huir no pueden revisar qué hay en su entorno y terminan muriendo estrellados.

Efectos de la pólvora en los animales

Los efectos en cada especie y en cada animal pueden variar, esto dependerá de las reacciones de su sistema nervioso, hábitos o capacidad auditiva. Sea cual sea la condición, todos los animales sienten una afectación derivada del miedo. Dicha sensación produce la aceleración de diferentes puntos en el cerebro, lo cual desencadena en la liberación de adrenalina. Normalmente esta hormona induce a la huida o a la pelea. En algunos la reacción es tan alta que puede desencadenar en actitudes como:

  • Ansiedad.
  • Fobia (miedo).
  • Pánico.
  • Pérdida de la consciencia o de orientación.
  • Paro cardiaco.
  • Síndrome de estrés post traumático.
  • Fobias a ruidos.
  • Estados depresivos.
  • Ausencia de apetito.

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¿Cómo mitigar los efectos de la pólvora en los animales?

Lo ideal para proteger a los animales es evitar el uso de la pólvora, sin embargo, dadas las condiciones y la omisión de las campañas de prevención de las autoridades, esto es casi imposible.

Normalmente ellos buscan esconderse debajo de las camas o de las mesas, incluso usan el baño como lugar de refugio. La idea es conocer bien cuál es el lugar que ellos están buscando y adecuarlo tratando de competir con los sonidos que vienen del exterior.

Hay que tener en cuenta tres estímulos: los audibles, los olfativos y los visuales.

Para los estímulos visuales se pueden cerrar las cortinas e intentar hacer algún tipo de actividad como ver televisión o jugar. A nivel olfativo cerrar ventanas y todo acceso que pueda tener el olor de la pólvora, incluso probar algunas esencias (feromonas que se aplican en el ambiente) y para combatir los ruidos externos, probar con música relajante, ambiental o especial para calmar a perros y gatos. Incluso se recomienda ubicar cobijas o juguetes en los lugares donde se esconden los animales para generarles un espacio de mayor confianza.

En los estudios clínicos se debate sobre la compañía del propietario y las caricias a la mascota durante estos episodios de miedo, sin embargo, se considera que lo más recomendable es brindarles lo que a ellos les genere más tranquilidad y seguridad. Se puede permitir que estén cerca de los propietarios, pero evitar manipularlos en exceso, tanto darles caricias como regañarlos refuerza la conducta de miedo y el cuadro puede agravarse. Lo que sí se puede hacer en esos momentos es jugarles y distraerlos.

Puedes estar preparado para esta Navidad y fin de año, lo ideal es adecuar un espacio seguro para la mascota frente a estos eventos, con juguetes, comida y demás cosas que le gusten. Se pueden utilizar feromonas en estos sitios específicamente y es recomendable realizarlo con tiempo, de esta forma tu mascota identificará este lugar como su espacio seguro.

Otra opción son los medicamentos naturales u homeopáticos que se pueden utilizar con un buen tiempo de anticipación para que tengan el efecto deseado. Puedes consultarlo con tu veterinario para que te recomiende el que más le conviene a tu mascota.

Puedes ponerte en contacto con el autor a través de santiagollano.veterinario@gmail.com.